Technieuws en gadgets

Uber presenteerde zijn prototype vliegende taxi

Uber profiteerde van zijn Elevate-conferentie in Washington DC om een ​​preview te bekijken van het eerste prototype van zijn ambitieuze vliegende taxi-project, ontwikkeld als onderdeel van zijn nieuwe strategie ” Uber Air“. Uitgerust met een cockpit die is ontwikkeld in samenwerking met het Franse bedrijf Safran, een specialist in luchtvaart, is deze nieuwe machine vergelijkbaar met de esthetische kenmerken van een geavanceerde helikopter, een voorproefje van wat het luchttransport op zeer korte afstand van morgen zou kunnen zijn..

Uber onthulde een cabine-prototype voor zijn toekomstige vliegende taxi

afbeelding van de cabine van het prototype van de vliegende taxi van Uber Air, ontwikkeld met het Franse bedrijf Safran Cabin

Biedt plaats aan vijf passagiers waaronder een piloot, de cabine is ook uitgerust met een bagageruimte. Het interieur is nogal minimalistisch en verre van het comfort van een commercieel vliegtuig, maar a priori voldoende voor een vliegtuig dat uiteindelijk bedoeld is om alleen korte trips aan te bieden. “We willen overgewicht en kosten vermijden, terwijl we comfort en veiligheid bieden (…) Dus zelfs als de cabine in bepaalde opzichten minimalistisch lijkt, is hij volledig ontworpen om de missie (van Uber Air) te vervullen”, aldus Scott Savian, vice-baas van Safran Cabin. Het gestroomlijnde interieurontwerp dat samen met het Franse bedrijf is ontwikkeld, lijkt deel uit te maken van de strategie van Uber, die van plan is zijn cabine aan te passen aan andere verticale start- en landingsapparatuur (eVTOL) die voor hem zijn ontworpen door externe bedrijven, zoals Boeing of Bell Helikopters.

De vliegende taxicabine is ontworpen in samenwerking met het Franse bedrijf Safran Cabin

foto van het prototype cabinemodel van het Uber Air-vliegende taxiproject gepresenteerd op Elevate en ontworpen door Safran Cabin

Na de aankondiging van de voltooiing van zijn thuisbezorgservice door Uber Eats-drone en het plannen van een helikoptertransportservice in New York City, blijft het Amerikaanse bedrijf innoveren met als doel de belangrijkste speler te worden in de service- en transportindustrie voor particulieren. “We willen de one-stop-shop worden voor het verkeer van mensen en de lokale handel over de hele wereld”, zei de CEO van het bedrijf Dara Khosrowshahi, waarmee hij de ambities van zijn start-up bevestigt, voorheen een eenvoudige parkeerservice..

“Hoewel de cabine in sommige opzichten minimalistisch lijkt, is deze volledig ontworpen om de missie te vervullen” Scott Savian, Safran Cabin

Afbeelding van de cabine van het prototype van de vliegende taxi van Uber Air, ontwikkeld met Safran Cabin

Dit vliegende taxi-project, dat lang als utopisch of zelfs gek werd beschouwd, lijkt grote vooruitgang te boeken, als bewijs van het werk dat is verricht in samenwerking met grote fabrikanten zoals Boeing voor het ontwerp van vliegende vliegtuigen. Samen met de presentatie van zijn Air Taxi-prototype onthulde Uber ook zijn skysport-concept, een nieuwe generatie terminal bedoeld voor zijn toekomstige vliegende taxi’s..

“We willen de one-stop-shop worden voor het verkeer van mensen en de lokale handel over de hele wereld” Dara Khosrowshahi, CEO van Uber

cabine-prototype ontworpen door Safran Cabin voor het Flying Taxi-project van Uber Air

Volgens de ambities van het bedrijf zijn de eerste vliegende taxi-testvluchten gepland voor 2020, gevolgd door commerciële exploitatie in 2023. De steden Dallas, Texas en Los Angeles, Californië zullen naar verwachting de eersten zijn die profiteren van deze nieuwe particuliere luchtvervoersdienst , gevolgd door de Australische metropool Melbourne.